如何估算C3彗星进入C2的时间

 

作者:高兴

如果别人先在C3图中发现一颗较亮的彗星,那么这颗彗星很可能会坚持到冲进C2视场而没有熔化完,那么它什么时候进入C2视场呢?如果我们能预先得知,就可以避免自己的一次误报。
其实推算方法很简单。以SOHO-862为例(发现者:Xavier Leprette,发现日期:2004年11月10日)

(1)数据采样
先在C3图片中测量出彗星在1个小时内所移动的速率(只需要测量Y方向速率就够了)

从上表中可知,彗星在Y方向的移动速率约为9像素/小时,考虑到测量点在彗星轨迹中部,以后的时间,彗星逐渐靠近太阳,会稍有加速(经验告诉我们,最后进C2视场时最多可能会达到11像素/小时的速率),所以,后面计算时取值9.5像素/小时。

(2)测量C3中太阳中心的坐标
任意选择一张C3图片,将鼠标尖端对准太阳(中间的白圈)中心,双击左键,获得太阳中心坐标(其实只需要Y坐标--492),见下图。

(3)计算C2视场下边缘在C3图中的坐标(即Y坐标)
经过很多实例研究发现,C2视场下边缘在C3图中的坐标与太阳中心坐标相差104个像素左右。所以在本例中,C2视场下边缘在C3图中的坐标为:
492+104=596

(4)计算时间差
取上面可疑点列表中的最后一张图片(1518)的Y坐标(740)与第(3)步所计算的C2视场下边缘在C3图中的坐标(596)求差得
740-596=144
再用此值(144)除以采样所得的Y方向彗星移动速率(10像素/小时)即可得彗星进入C2视场与最后一张图片拍摄时间之间的时间差(以小时为单位)
144÷9.5≈15.16(小时)≈15小时10分

(5)预测进入C2时间
拍摄最后一张图片的时间是15:18,第四步计算的时间差为15小时10分,二者相加即为预报时:
1518+1510=3028(30点28分)
考虑到一天最多24小时,所以预报时间为3028-2400=0628,即在第二天(2004年11月11日)世界时6点28分进入C2视场。而事实上这颗彗星确实在20041111_0626_C2.gif这张图片上首先出现。预测应该是相当准确了。
一般这样计算的预报值与准确值之间的误差最多不超过1个小时。在考虑到彗星特征、亮度方面的因素,应该可以避免因此而误报的可能。